Glândula Timo

domingo, 12 de julho de 2009


4. A GLÂNDULA TIMO

Do grego, Thymus, significa energia vital. O timo situa-se na porção superior do mediastino anterior. Limita-se, superiormente, com a traquéia, a veia jugular interna e a artéria carótida comum. Lateralmente, com os pulmões, e inferior e posteriormente com o coração. Sua cor é variável. Vermelha no feto, branco acinzentada nos primeiros anos de vida e, depois, amarelada. O timo, plenamente desenvolvido, é de formato piramidal, encapsulado e formado por dois lobos fundidos.


4.2 OS LINFÓCITOS B [O EXÉRCITO COMBATENTE] 


As células do sistema imunológico formam um forte exército, cujos principais elementos são linfócitos. Os linfócitos B ou células B são células que produzem anticorpos circulantes. Os anticorpos são pequenas proteínas, membros da família das imunoglobulinas, que atacam bactérias, vírus e outros invasores externos (antígenos). 


Os anticorpos se "encaixam" às moléculas de antígeno que atacam como uma chave que se ajusta à fechadura. Cada anticorpo ataca apenas um tipo de antígeno. Por exemplo, um vai atacar o vírus do resfriado, enquanto o outro ataca uma bactéria, e cada linfócito B produz apenas um tipo de anticorpo para cada epítopo ( epítopo = parte do antígeno que é capaz de estimular a produção de anticorpos específicos contra ele). 


4.3 AS CÉLULAS T [PATRULHEIRAS - “NATURAL KILLERS”] 


Os linfócitos T ou células T não produzem anticorpos. Essas células atacam o invasores externos ou trabalham junto com outras células que o fazem ("T "vem do Timo, onde essas células se desenvolvem). Os vários grupos de células T possuem diferentes funções : as células T citotóxicas, junto com outras células sangüíneas citotóxicas naturais [NK - natural Killer) patrulham constantemente o organismo em busca de células perigosas. Quando encontram essas células T "associam-se" às células invasoras e liberam substâncias químicas microscópicas que as destroem. 


Cada célula T citotóxica, assim como cada anticorpo, ataca apenas um alvo muito específico. Alguns atacam células que foram infectadas por vírus, outros atacam células cancerosas e alguns atacam tecidos e órgãos transplantados. Cada célula citotóxica natural (NK), por sua vez, tem uma ampla gama de alvos e pode atacar tanto células tumorais quanto uma variedade de micróbios infecciosos. Dois outros tipos de células T, chamada de células T "auxiliar ou LT-helper" e "supressores" são especialmente importantes devido aos seus efeitos regulatórios sobre o sistema imunológico. 


As células T auxiliares ajudam os linfócitos B a produzir anticorpos, enquanto as células T supressores desativam a ação das células T auxiliares quando o número de anticorpos produzidos é suficiente. Essas células comunicam-se entre si produzindo interferons, interleucinas e outros mensageiros químicos que governam a atividade das células do sistema imunológico. A proporção entre células auxiliares/supressores deve ser equilibrada para a saúde do organismo. 


4.4 MENTE X SISTEMA IMUNOLÓGICO 


Os linfócitos T e B têm receptores na superfície de suas células que podem acionar, dirigir emodificar suas funções imunológicas. Esses receptores são a base molecular da influência da mente nos linfócitos. Os receptores são como fechaduras que podem ser abertas para acionar as atividades de cada célula. As chaves que abrem essas fechaduras são as moléculas mensageiras da mente-corpo: os neurotransmissores do sistema-nervoso autônomo, as hormonas do sistema endócrino e os imunotransmissores do sistema imunológico. 


4.5 A TIMOSINA 


A timosina pode servir como imunotransmissor, modulando os eixos hipotalâmicos hipofisário-suprarrenal e das gônadas. O sistema nervoso seria capaz de alterar o curso da imunidade via caminhos autônomo e neuroendócrino. 


Alguns trabalhos concluem que os humanos podem treinar a si mesmos para facilitar seus processos de cura interna mente-corpo. 


4.6 ESTRESSE E DIMINUIÇÃO DA VIGILÂNCIA IMUNOLÓGICA DO ORGANISMO 


Qualquer forma de estresse resultante de uma significativa mudança de vida (ex: a morte de um membro da família, mudança de emprego, mudança de família, etc.) pode ativar o eixo cortical-hipotalâmico-suprarrenal para produzir os corticoesteróides que suprimem o sistema de vigilância imunológica (lembrando que os corticóides atuam no núcleo das células retardando a multiplicação celular e isso impede a expansão clonal leucocitária). 


Em resposta à mudança estressante de vida observa-se uma diminuição na atividade das células NK (Natural Killer), exterminadoras naturais. A boa habilidade em lidar com desafios (poucos sintomas diante de um considerável estresse) está associada com uma alta atividade celular NK exterminadora natural.

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